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寝言・・・言っていませんか?

「寝言が多い、ひどい」のは病気? 見分け方と対処法

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心配しなくてよい寝言って・・・?

眠っているはずの家族があまりにハッキリと話すので、起きていると思って返事をしたら実は寝言だった……という経験はありませんか? あるいは、あまりにも奇想天外な寝言を聞いて、笑ってしまったことなどはないでしょうか? いろいろなエピソードを生んでくれる寝言ですが、程度が激しかったり、寝ぼけて暴力を伴ってしまうような場合は、一緒に眠っている人も迷惑をこうむります。また、「ひどい寝言だったよ」と言われた本人も、恥ずかしい思いをして落ち込んでしまうこともあります。

 

特に問題がない寝言は、子どものころに多く見られますが、成長とともにだんだんと回数や長さが減り、25歳を過ぎるとほとんどなくなります。

大人に見られる寝言

女性よりも男性に多く、さらに家系的に寝言をよく言う家族というのもあるようです。 また、夢を見ているときに寝言を言うことが多い、とは限りません。夢を見ていることが多いレム睡眠のときですら、寝言を言っているときに夢を見ている割合は8割程度と考えられています。眠りの浅いノンレム睡眠(脳の睡眠)では半分程度、深いノンレム睡眠ではわずか2割しかありません。 寝言の内容は睡眠の種類によって違ってきます。体が休んで脳が活動しているレム睡眠での寝言は、感情豊かな内容が多く、夢の内容と関係が深いものがよく聞かれます。一方、脳が休んでいるノンレム睡眠のときには、日常生活での出来事に関するものが多く、夢との関連はあまり見られないようです。奇想天外な寝言は、レム睡眠のときに多く聞かれるのかもしれませんね。

 

病気が原因の寝言

上記の心配のない寝言とは異なり、病気が原因で起きる寝言もあります。寝言の原因となることがある主な病気や背景は以下の通りです。

 

 

●高熱を伴う病気

普段は寝言を言わない人でも、インフルエンザなどで高い熱が出ると寝言を言うことがあります。ただしこの中には、意識がもうろうとした状態で話す「うわごと」も含まれています。

 

 

●日常的なストレス(外傷後ストレス障害)

ストレスも寝言の原因になります。強いストレスにさらされると、寝言の回数や程度が増えます。死ぬほどの事故や事件に巻き込まれたときに起こる「外傷後ストレス障害」ではより深刻で、悪夢を見てうなされることがよくあります。

 

 

●睡眠時無呼吸症候群

中高年に多い「睡眠時無呼吸症候群」でも、寝言が見られます。うめき声やあえぎ声のことが多く、はっきりした単語はあまり聞かれません。寝言にいびきや呼吸停止を伴うときは、この病気が疑われます。

 

●レム睡眠行動障害

聞きなれない病気ですが、「レム睡眠行動障害」でも寝言をよく言います。この病気は、夢の中での動きをそのまま現実世界でもやってしまうもので、初老期以降の男性が時々かかります。本人や隣で寝ている人がケガをすることがありますから、中高年になって寝言が増えるようなら、睡眠障害の専門医療機関で相談してください。

 

●ナルコレプシー

ナルコレプシーの患者さんにも、寝言がよく聞かれます。寝言の内容は感情的なものが多く、しばしば悪夢を伴います。ナルコレプシーは若い頃に発症し、笑ったり怒ったりすると急に体の力が抜けたり(情動脱力発作)、寝入りばなに幻覚を見みたり(入眠時幻覚)、金縛りにあったり(睡眠麻痺)します。

 

●夜驚症

子どもの寝言で多いのが、夜驚症です。寝言というより、叫び声や悲鳴をあげて眼を覚まします。同時に、脈拍が速くなったり呼吸が荒くなったりなど、自律神経の症状も見られます。

 

寝言の対処法

子どもの場合は、夜驚症であっても思春期までに多くの場合が自然とよくなるので、あわてず優しく接してあげてください。

成人の場合、寝言の原因がはっきりしているなら、まず、それを取り除きます。強いストレスから寝言が増えていると考えられるなら、ストレスを減らしたり、ストレスにうまく対処する方法を学びましょう。また、さまざまな薬の副作用にも、寝言があります。抗うつ薬や気分安定薬、抗精神病薬、抗パーキンソン病薬、心不全治療薬、胃潰瘍治療薬、抗腫瘍薬、抗結核薬などを飲んでいて寝言が増えたような場合は、主治医に相談してみてください。 寝言のほかにも何か症状を伴うときは、病気が原因の寝言の可能性があります。寝言や他の症状がひどくなるようなら、早めに睡眠障害の専門医の診察を受けることをお勧めします。

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私もよく寝言をいっているそうですが、今は子供の寝言に悩ませれています。

寝言もそうですが、夢遊病なのでしょうか、突然起き上がりお風呂の掃除を始めた我が子。目を覚まさせようとしても、なかなか目が覚めないんですよ。翌日の朝、本人に尋ねると一切覚えていませんでした。

お風呂掃除をしていたのならなだ良いですが、これがエスカレートして玄関開けて外へ出ていってしまったりしないか心配ではあります。

 

たかが寝言でも色々な原因や病気が隠されていたんですね。勉強になった記事でした。

 

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