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知ってトクする!からだの豆知識

健康・病気・美容の豆知識をご紹介します。

貧血と立ちくらみ

立ちくらみと貧血は別?!

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急に立ち上がったりした時などにクラクラと立ちくらみすることってありませんか?何度か立ちくらみが続くと「貧血なのかな?」なんて思ってしまう方は少なくないと思います。実は「立ちくらみ」と「貧血」って別物だったのです。

 

立ちくらみは、血圧の一時的な低下による脳の血流不足

立ちくらみは、一時的に血圧が低下することによって脳が血流不足になりおこります。体の中や特に脳を流れる血液はいつも安定した流れが保たれるように、自律神経がうまくコントロールしています。そのため、普通であれば急に立ち上がった時でも脳の血流が急に減るようなことはありませんが、自律神経がうまく働かないと起立した時に一瞬血圧が低下して「脳貧血」が起こるのです。 痛みや精神的緊張、咳などをきっかけに起こることも思春期にもよく認められ、普通は心配いりませんが、高齢者では転倒の原因となることもあり注意が必要です。なかには薬剤や糖尿病などによる自律神経障害、脱水や出血が原因になっていることもあるそうです。

また、痛みや精神的緊張などをきっかけに、自律神経の反射で血管が拡がったために血圧が下がり、「脳貧血」が起こる場合もあります(神経調節性失神)。強い痛みや、採血などの医療行為の時、またひどく緊張した時などに起こりやすく、咳や排尿・排便もきっかけになります。多くの場合心配いりませんが、失神の中には心臓などに原因があり命にかかわるものもありますので、きちんと診断を受ける必要があります。

 

貧血は血液中の赤血球が少なくなる病気

「よく立ちくらみをするのですが、貧血かしら?」と思う人がいます。確かに貧血では脳貧血のような症状も起こりやすいため、誤解されやすいですが立ちくらみがあったら貧血というわけではありません。

貧血は、血液中の赤血球(正確には赤血球に含まれるヘモグロビン)が少なくなる病気で、体に十分酸素が運ばれなくなるため、疲れやすさや息切れ・動悸などの症状を認めることが多いものです。また、ゆっくりと起こってきた貧血では体がその状態に慣れてしまっていて、かなり進行するまで症状が出ないこともあります。

 

貧血の原因は鉄不足以外にもさまざまな原因があります

貧血の原因で最も多いのは、ヘモグロビンの材料である鉄が不足して赤血球が作られなくなる「鉄欠乏性貧血」です。鉄以外でもビタミンB12や葉酸の不足で赤血球が作られなくなる場合や、再生不良性貧血や白血病などが原因で赤血球をはじめとする正常の血液細胞が十分作られなくなる場合もあります。ごくまれに、赤血球が血管の中で壊れてしまう溶血性貧血もあります。 鉄欠乏性貧血でも、鉄が不足している原因が問題です。

慢性的な出血が原因となり、検査で消化管の癌からの出血が見つかることもあるんです。いわゆる「血便」です。消化管の癌からの出血になかなか気付かない方が多くいます。何故なら血液検査で「ヘモグロビンの数値が低い」と言われ、鉄剤を処方されるからです。鉄剤を服用することにより黒っぽい便が出ます。検便をしても「鉄剤を服用中」のことから「血便」を見落とされてしまったケースもあります。

あまりにも鉄剤を服用してもヘモグロビンの数値が上がらないようなら消化管の検査をしましょう。

 

貧血はサプリメントで鉄分を摂ればよいと簡単に考えるのではなく、検査が必要と指摘されたら、きちんと診断を受けましょう。

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